耶魯教授:曾以為自己的人生爛掉了,直到被問了那一句「你覺得怎麼樣?」

2020/07/14
耶魯教授:曾以為自己的人生爛掉了,直到被問了那一句「你覺得怎麼樣?」
耶魯大學教授訴說自己兒時遭到霸凌、被孤立以及性虐待,成績一塌糊塗。而父母被自己的問題給壓得喘不過氣,只能為了生存而努力

你現在感覺怎麼樣?

它應該是有史以來最容易回答的問題,而不是最難的問題才對(如果我們回答時夠誠實的話。)

我也曾飽受情緒之苦

我現在發言的身分,不只是一個心理學家,一個致力於情緒健康的研究中心主任,更是人類的同胞。

我以前並不是一個快樂的小孩。我感到害怕、生氣、無助;我被霸凌、被孤立;我一直在受苦。我的老天爺,我飽受折磨!

我在學校裡是一個表現差勁的學生,成績大都是C 和D。我亂吃一通,所以體重從嚴重過輕到超重。而且,我還沒有真正的朋友。我的父母愛我、關心我,這我都知道。但是他們也有自己的難處。我的媽媽焦慮、憂鬱,且有酗酒的問題;而爸爸對於一個不像他一般強悍的兒子感到憤怒、恐懼和失望。而且他們還有一個共同點:對於如何處理情緒摸不著頭緒,無論是他們自己的,還是我的。

他們在無意間給我上了有力的一課,要保留自己的感覺,絕對不要讓我的父母看到,因為這只會在糟糕的情況雪上加霜。

那差不多發生在他們得知我最可怕的秘密的時候,有一個鄰居一直對我性虐待,但他是我們一家的朋友。當我的父母終於發現時,我爸爸從地下室抓了一根棍子差點打死那個男人,而我媽媽幾乎要精神崩潰。警察來了,逮捕了那個鄰居,很快地整個社區就知道了,結果不僅如此,對我施虐的人,也侵害了其他幾十個孩子。

你可能會認為每個人都會很高興,因為我挺身而出揭發這種恐怖的惡行。但是你錯了,我瞬間就成了過街老鼠,大人都警告他們的孩子離我遠一點,霸凌情況還變得更糟。突然間,讓我不斷地情緒崩潰的根源清楚地呈現在我父母的眼前。我的爛成績。我的貪食症。我的社會孤立。我的絕望。我的憤怒。

父母也害怕處理情緒

我父母的反應和許多處在類似壓力下的人如出一轍,他們嚇得不知所措,即便他們其實很了解應該送我去找心理治療師。只不過他們被自己的問題給壓得喘不過氣,只能為了生存而努力,因此無力應付任何其他人的情緒生活。也許,他們認為不要過問太多關於我在學校或社區生活的問題,這樣他們會覺得比較安全一點。

接下來,奇蹟發生了。

表達感受是一種技能

他的名字叫馬文,馬文舅舅。他是我媽媽的兄弟。他白天是一個老師,而晚上和週末則是樂團團長。馬文舅舅絕對是個異類——在我所有的親戚以及我所認識的每一位成年人當中,他都是獨一無二,就像羅賓威廉斯在《春風化雨》(Dead Poets Society)這部電影中所扮演的角色。

在他白天的工作中,即使當時是70 年代,馬文舅舅也竭盡所能地去創建一個鼓勵學生表達感受的課程。他認為這是教育中缺失的環節,而情緒技能(emotion skills)可以改善他們的學習和生活。

在馬文舅舅大聲朗讀內容的時候,我會幫他打字記錄下來。我碰到像是「絕望」、「疏離」、「承諾」和「興高采烈」之類的術語,而在這許多術語當中,我看見了我自己。

某個夏天的午後,當我們一起坐在後院時,他問是不是可以幫我做一個智商測試。事實證明,我比我那慘不忍睹的成績單所顯示的,還要聰明得多。我還認為他懷疑我內心深處陷入一團混亂,而這和學校生活以及我被霸凌有關。因此馬文舅舅問了我一個問題,我很少從大人或是其他任何人那裡聽到這樣的問題(如果有人問過的話):

「馬克,」他說,「你現在覺得怎麼樣?」

我內心的水壩潰堤,洪流奔騰。當時我遇到的每一件可怕的事,以及我所感受到的每一種感覺,爭先恐後、紛至沓來。就是這樣一個小小的問題,改變了我的生活。不只是因為他問了什麼,還包括他問的方式。他是真心想聽答案,沒有評判我的感受。

他只是敞開心胸並且帶著同理心,傾聽我所表達的內容。他沒有試圖去詮釋我,或是解釋我所說的。那天,我徹底放鬆了。

「我沒有真正的朋友,我的體育很爛,我很胖,而且學校裡的孩子都討厭我」,我邊哭邊說,不停啜泣,馬文舅舅只是聽著,聽我大吐苦水。我的舅舅是第一個選擇不把注意力放在我外顯行為的人,他不去注意我那退縮的、讓人不想靠近的外在,而是警覺到有其他事情正在發生,那是不被任何人,甚至包括我自己都不認可的事。

馬文舅舅允許我可以有自己的感覺。

因為上述一切,在過去的二十五年裡,我一直在研究也撰寫關於情緒,而且還全世界走透透,去和人們談論他們的感受,這成了我的熱情以及人生志業所在。

我是耶魯大學兒童研究中心的教授,也是耶魯大學情緒素養中心(Yale Center for Emotional Intelligence)的創辦人。我在這個中心領導了一個由科學家和從業人員所組成的團隊,他們針對情緒和情緒技能進行研究,並且發展出一套方法來教導所有年齡層的人,學齡前兒童到執行長都涵蓋在內,幫助他們成長茁壯。我們中心的目標是利用情緒的力量,創造一個更健康、更公平、更具有創造力,以及更富有同情心的社會。

我傳達給每個人的訊息都一樣的:如果我們能夠學會分辨、表達以及駕馭我們的感受,即使是最具挑戰性的感受,我們就可以利用這些情緒,來創造積極的、令人滿意的生活。

你有好好感受過自己嗎?

我們的生活裡充斥著各種情緒,悲傷、失望、焦慮、煩躁、熱情,但也有寧靜祥和。有的時候(或說是常常),那些感覺會造成我們的不便,對我們的忙碌生活造成妨礙,或者,至少我們是這樣告訴自己的。所以我們會盡所能忽略。

然而,諷刺的是,如果我們忽視感覺或是壓抑它們,只會讓它們變得更加強大。強而有力的情緒會在內心積聚,就像一股黑暗的力量會毒害我們所做的一切,無論我們喜歡與否,躲都躲不開。受傷的感覺不會自行消失,它們不會自己得到療癒。如果我們不表達情緒,那麼它們就會像債務一樣堆積起來,期限到了終究會被追討。

了解情緒,才能善用它

在耶魯大學情緒素養中心,我們念茲在茲的不外乎:我們如何能夠幫助人們分辨自己的情緒,了解他們的感覺對於生活各個方面的影響,以及發展出技能,以確保他們能夠以有益健康而且有生產力的方式,來善用自己的情緒。

經過三十年的研究以及實證經驗,隸屬耶魯大學情緒素養中心的我們,已經找出要成為所謂的「情緒科學家」(emotion scientist),所需具備的才能。

以下是我們已經確認的五種技能:

1. 分辨我們自己以及他人的情緒,不僅出現在我們所思、所感與所說當中,更在面部表情、肢體語言、音調以及其他非口語的訊號當中。

2. 了解那些感受,並且能夠確定它的根源。實際上是因為什麼經歷所導致的,然後觀察它們如何影響我們的行為。

3. 用細膩精準的詞彙來標記情緒。

4. 按照文化規範和社會脈絡來表達我們的感受,力圖充分告知聽者並引發對方的同理心。

5. 調節情緒,而不是讓情緒凌駕我們,找到實用的策略來處理我們自己以及他人的感受。

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